美国GA公司“推出”与天然气竞争的核反应堆

  八月下旬到九月初,国内网站反复报道“美国GA公司设计出一种新型核反应堆,可将发电成本降低40%”;“新堆型比现有反应堆更安全,减少了80%的核废料”;“目前该公司正在申请美国能源部上亿美元的资金援助”,如若成功,“一个可供商用的反应堆将在12年内建成”[1,2,3]。

  报道的依据是8月19日凯文o布里斯发表在《MIT技术评论》上的评论“与天然气竞争的核反应堆”[4],根据是8月2日GA公司散发的公告“GA竞标能源部反应堆创新规划”[5]。细读原文发现,报道内容源自GA的“公告”,但缺少评论作者的如下“评论”:

  ■许多新堆设计都在努力降低“前端”成本,但并不必然能降低“发电成本”。这儿指美国能源部正支持开发的小型模块式反应堆设计,作者怀疑靠此能激起“核复苏”[6];

  ■至少还有另一新设计,目的是大大降低“核电成本”,而且更“厉害”。此新设计指MIT子公司(Transatomic Power)的“废物焚毁熔盐堆”,能把核电成本减少50%[7];

  ■某些专家怀疑GA公司的断言。MIT核与机械工程教授穆基德o卡滞米(Mujid Kazimi)说:虽然新设计可能效率更高,比常规反应堆以较低的成本发电,“我怀疑成本能降低40%”;

  ■卡滞米还说:氦冷堆很罕见,而且有许多技术问题。美国上个世纪80年代运行过两个氦冷堆,只运行几年就停下来了,“我认为这使电力公司尽量不用这种堆”;

  ■但至少在中国已证明:新的氦冷堆设计有吸引力。这儿指的是清华大学10MWt高温气冷实验堆(HTR-10)和正在山东荣成石岛湾建造的商用堆(HTR-PM,460MWt),2017年将投入运行,很快就能“见分晓”。看来,石岛湾核电站的“证实”任务很重。

  作者还介绍了GA新设计的其他特征。例如,采用陶瓷做包壳材料,能承受极高温度而不熔化,因而“比许多常规反应堆更安全”;反应堆比常规反应堆小,可提高电厂效率;氦气作为冷却剂,允许电厂高温运行;反应堆还包含新型氦气透平发电装置,运行乏热和堆芯余热可直排大气;通常焚烧作为核废物扔掉的元素,,更节省核燃料和金钱

  其实GA并未“自诩”能与天然气竞争。美国能源信息署(EIA)的估算暗示,如果GA声称这种设计能消减电力成本40%,“新核电厂则能经济上与天然气电厂相竞争”。该项目能否获得美国能源部上亿美元的资金援助,还要与其他项目竞争[8,9]。

  不知什么原因,作者没有指实GA的新堆设计。其实GA的公告已明确,就是“能源放大器模块”(简称“EM2”),属“第四代”核能系统的高温气冷块堆(GFR)。但EM2与大家熟悉的气体透平模块式氦气冷堆(GT-MSR)不同,有许多新特点,值得另做专门介绍

  1.阿思达克财经网,美国新核能发电成本降40%利好核能产业前景,中国能源网,核能协会网,2013/08/21

  2.机经网,美国新型核电反应堆可将核能发电成本降40%,中国能源网,2013-08-28

  3.机经网,美国新型核电反应堆可将核能发电成本降40%,核能信息实时网,2013-09-03

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