开国将军又少一位

  2019年2月16日上午,102岁的老红军、开国少将方槐在武汉与世长辞。

  “新京报”注意到,方槐是原武汉军区空军副司令员,新中国第一批飞行员,被称为解放军的“航空火种”之一。

  据公开资料,方槐原名赖芳槐,曾用名赖世禄。他1917年出生在江西省于都县银坑平安寨的一个贫苦农民家庭,12岁就参加了儿童团。1931年加入中国青年团。1932年参加中国工农红军。1933年由团转入中国。1934年10月,随中央红军长征。

  抗日战争时期,方槐任新疆航空队飞行训练班学员。解放战争时期,任东北民主联军航空学校训练处协理员,飞行大队大队长,航校驻沈阳办事处主任,军委航空局作战教育处处长。

  新中国成立后,方槐任军委民航局机航处处长,防空部队司令部作战处处长,军委民航局航务处处长兼电讯处处长,中国人民航空公司经理,空军第三航空学校校长,空军师长,副军长,军长,武汉军区空军副司令员。1983年,方槐离休后,一直定居于武汉。

  1955年,方槐被授予少将军衔。曾获二级八一勋章、二级独立自由勋章、二级解放勋章、一级红星功勋荣誉章。

  1937年12月,在时任中央组织部部长陈云的提议下,红军准备组建自己的航空队。当时陈云在抗日军政大学见到了方槐,询问了他的基本情况,拿出一张《解放日报》让方槐读其中一篇文章。

  方槐读后,陈云说:还不错,算个有文化的人。随后陈云告诉方槐,中央准备选调一批红军战士到新疆学习航空知识和飞行技术,还告知他已通过了体检。经陈云、谭政等领导做思想工作,方槐前往新疆学习,后于1942年2月毕业,成为新中国第一批飞行员。

  他曾回忆,当日16时35分,17架飞机编队列着整齐的队形,由东向西,从广场上空掠过,、、周恩来、朱德等党和国家领导人,在城楼上仰望天空,频频挥手致意,广场上数十万群众纵情欢呼。16时41分,空中分列式圆满结束,各飞行分队全部安全降落后,他才放下了那颗悬着的心。

  “新京报”注意到,在方槐逝世后,目前健在的开国将军尚存13人,其中1955年授衔的有5人,1961年授衔的有3人,1964年授衔的有5人。

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